Αρχεία Ιστολογίου

Τα καλύτερα τρόφιμα για να αποφύγετε το χειμερινό κρυολόγημα

Τη χειμερινή περίοδο παρατηρούμε μια άνοδο σε κρυολογήματα λόγω της  παραμονής μας για περισσότερο χρονικό διάστημα σε κλειστούς χώρους και της μεγαλύτερης έκθεσης σε μικρόβια, μια κρίσιμη στιγμή δηλαδή για την άμυνα του οργανισμού από λοιμώξεις.

cold

Το καλό και τακτικό πλύσιμο των χεριών, η επαρκής ξεκούραση αλλά και η ισορροπημένη πρόσληψη των απαραίτητων θρεπτικών συστατικών μέσω της διατροφής είναι το κλειδί για την προστασία από ασθένειες και λοιμώξεις.

Παρακάτω θα βρείτε μερικά τρόφιμα αλλά και συγκεκριμένα μικροθρεπτικά συστατικά για την ενίσχυση του ανοσοποιητικού: Read the rest of this entry

Τι είναι οι ελεύθερες ρίζες & πως λειτουργούν τα αντιοξειδωτικά?

Γιατί μια φέτα μήλου γίνεται καφετί αν δεν την καταναλώσουμε άμεσα? Γιατί τα ψάρια ταγγίζουν? Γιατί ένα κόψιμο στο δέρμα μας ερεθίζεται και αναπτύσσει φλεγμονή? Όλα αυτά προκύπτουν από μια φυσική διαδικασία που ονομάζεται οξείδωση. Συμβαίνει σε όλα τα κύτταρα στη φύσης,  συμπεριλαμβανομένων εκείνων στο σώμα μας.

Για να προστατεύσουμε το σώμα μας από τα ανεπιθύμητα αποτελέσματα της οξείδωσης, η Μητέρα Φύση μας παρέχει χιλιάδες διαφορετικά αντιοξειδωτικά σε διάφορες ποσότητες σε φρούτα, λαχανικά, δημητριακά ολικής αλέσεως, ξηρούς καρπούς και όσπρια. Όταν το σώμα μας χρειαστεί να αμυνθεί , ιδιαίτερα στο σημερινό περιβάλλον, τα αντιοξειδωτικά ( antioxidants ) είναι ζωτικής σημασίας για την υγεία μας.

Πώς τα αντιοξειδωτικά βοηθούν στην αποτροπή της οξείδωσης?

Το οξυγόνο αλληλεπιδρά με τα κύτταρα οποιουδήποτε τύπου – με μια φέτα μήλου, το σώμα μας, τα επιθηλιακά κύτταρα πνευμόνων ή σε μια σχισμή στο δέρμα – αυτή είναι η οξείδωση. Έτσι  παράγεται ένα είδος αλλαγής σε αυτά τα κύτταρα. Μπορούν να μετατραπούν σε νεκρά κύτταρα, όπως γίνεται  με τα σαπισμένα φρούτα. Στην περίπτωση του κοψίματος στο δέρμα, τα νεκρά κύτταρα αντικαθίστανται στο χρόνο από νέα, με αποτέλεσμα η πληγή να επουλωθεί.

Η γέννηση και η νέκρωση των κυττάρων του σώματος συνεχίζεται ασταμάτητα, 24 ώρες την ημέρα. Είναι μια διαδικασία απαραίτητη για να διατηρηθεί το σώμα υγιές. Η οξείδωση είναι μια φυσική διαδικασία που συμβαίνει κατά τη διάρκεια της κανονικής κυτταρικής λειτουργίας.

Ωστόσο, υπάρχει ένα μειονέκτημα. Ενώ το σώμα μεταβολίζει το οξυγόνο πολύ αποτελεσματικά, 1% με 2% των κυττάρων που καταστρέφεται κατά τη διαδικασία της οξείδωσης μετατρέπεται σε ελεύθερες ρίζες.

Ο όρος «ελεύθερες ρίζες»  συχνά χρησιμοποιείται για να περιγράψει τα κατεστραμμένα κύτταρα που μπορεί να δημιουργούν προβλήματα. Λέγονται «ελεύθερες » επειδή τους λείπει ένα κρίσιμο μόριο, που τις οδηγεί σε μια καταστροφική συμπεριφορά  όταν συνδεθούν με ένα άλλο μόριο. Αυτές θα προσδεθούν σε οποιοδήποτε άλλο μόριο ώστε να διεκπεραιώσουν το στόχο τους.

Ο κίνδυνος των ελευθέρων ριζών

Όταν οι ελεύθερες ρίζες επιτίθενται, δεν σκοτώνουν μόνο τα κύτταρα για να αποκτήσουν το μόριο που τους λείπει. Αν οι ελεύθερες ρίζες σκότωναν απλά ένα κύτταρο, τα πράγματα δεν θα ήταν τόσο άσχημα… το σώμα θα μπορούσε να αναγεννήσει μόνο του ένα άλλο. Το πρόβλημα είναι ότι οι ελεύθερες ρίζες συχνά τραυματίζουν το κύτταρο, καταστρέφοντας το DNA, δημιουργώντας την αρχή μιας νόσου. Όταν μεταβάλλεται το DNA ενός κυττάρου, το κύτταρο μεταλλάσσεται.  Μεγαλώνει αφύσικα και αναπαράγεται ασυνήθιστα – και πολύ γρήγορα.

Τα κύτταρα στην κανονική τους λειτουργία παράγουν ένα μικρό ποσοστό ελεύθερων ριζών, σαν μια μηχανή αυτοκινήτου που αποβάλλει καυσαέρια. Αλλά αυτές οι ελεύθερες ρίζες γενικά δεν είναι μεγάλο πρόβλημα αφού ελέγχονται από τα αντιοξειδωτικά που παράγει φυσικά το σώμα.

Οι εξωτερικές τοξίνες, ιδιαίτερα ο καπνός του τσιγάρου και η ατμοσφαιρική ρύπανση, είναι «πηγές ελευθέρων ριζών».. Στην πραγματικότητα, τα τρόφιμα και το νερό φιλοξενούν επίσης ελεύθερες ρίζες, με τη μορφή των φυτοφαρμάκων και άλλων τοξινών. Η κατανάλωση μεγάλων ποσοτήτων οινοπνεύματος προκαλεί επίσης σημαντική παραγωγή ελεύθερων ριζών.

Ο κίνδυνος ελευθέρων ριζών συνεχίζεται …

Οι ελεύθερες ρίζες προκαλούν καταστροφική αλυσιδωτή αντίδραση, και αυτό είναι η ουσία του προβλήματος. Οι ελεύθερες ρίζες είναι επικίνδυνες διότι δεν βλάπτουν μόνο ένα μόριο αλλά μπορούν να πυροδοτήσουν μια ολόκληρη αλυσιδωτή αντίδραση. Όταν μια ελεύθερη ρίζα οξειδώνει ένα λιπαρό οξύ, μετατρέπει τα λιπαρά οξέα σε ελεύθερες ρίζες, οι οποίες στη συνέχεια καταστρέφουν ένα άλλο λιπαρό οξύ. Είναι μια πολύ γρήγορη αλυσιδωτή αντίδραση.

Αυτές οι επιθέσεις μπορεί να υπερτερούν απέναντι τις φυσικά ελεύθερες ρίζες της άμυνας του οργανισμού. Με τον καιρό, και με τις επανειλημμένες επιθέσεις των ελεύθερων ριζών που ο οργανισμός δεν μπορεί να εμποδίσει, η βλάβη μπορεί να οδηγήσει σε μια σειρά από χρόνιες ασθένειες, όπως καρκίνο, καρδιακές παθήσεις, τη νόσο του Αλτσχάιμερ και τη νόσο του Parkinson.

Η οξειδωτική βλάβη στα κύτταρα του δέρματος προκαλείται από τις συσσωρευτικές ακτίνες του ήλιου. Αλλά αν οι ελεύθερες ρίζες είναι σε ένα εσωτερικό όργανο, διεγείρει τις αντιδράσεις των ελευθέρων ριζών στον ιστό των πνευμόνων. Ο καπνός του τσιγάρου ενεργοποιεί τη γέννηση ελεύθερων ριζών. Γι ‘αυτό και η διακοπή του καπνίσματος είναι το μεγαλύτερο βήμα που μπορεί να κάνει ο καθένας για την διαφύλαξη της υγείας του.

Προσλάβετε αντιοξειδωτικά μέσω της διατροφής

Στον 21ο αιώνα, οι άνθρωποι πρέπει να λαμβάνουν περισσότερα αντιοξειδωτικά στη διατροφή τους για να αντισταθμίσουν όλες αυτές τις επιθέσεις. Αυτές οι τοξίνες είναι ευρύτατα διαδεδομένες στο περιβάλλον. Εάν ζείτε σε πόλη, τις αναπνέετε από τον αέρα. Το οξειδωτικό φορτίο του σώματος είναι  πολύ πιο υψηλό από ό, τι ήταν πριν από 200 χρόνια.

Καταναλώνοντας, λοιπόν, πολλές μερίδες φρούτων και λαχανικών, αντισταθμίζουμε τα αποτελέσματα των περιβαλλοντικών τοξινών αφού το σώμα μας δεν παράγει αρκετά αντιοξειδωτικά.

Τι ακριβώς κάνουν; Τα αντιοξειδωτικά εμποδίζουν αυτή την καταστροφική αλυσιδωτή αντίδραση των ελεύθερων ριζών που προκαλούν ασθένειες. Κάθε είδος αντιοξειδωτικών λειτουργεί είτε για την πρόληψη της αλυσιδωτής αντίδρασης ή αναστροφή όταν έχει ήδη ξεκινήσει.

Τύποι αντιοξειδωτικών

Για παράδειγμα, ο ρόλος της βιταμίνης C  είναι να αναστρέψει την αλυσιδωτή αντίδραση πριν την έναρξή της. Αιχμαλωτίζει τις ελεύθερες ρίζες και τις εξουδετερώνει. Επίσης, η βιταμίνη Ε είναι ένα αντιοξειδωτικό που διασπά τις αλυσιδωτές αντιδράσεις.

Τα φλαβονοειδή  είναι η μεγαλύτερη κατηγορία αντιοξειδωτικών. Οι ερευνητές έχουν εντοπίσει περίπου 5.000 φλαβονοειδή σε διάφορα τρόφιμα.

Οι πολυφαινόλες  είναι μια μικρότερη κατηγορία αντιοξειδωτικών, τα οποία οι επιστήμονες συχνά αναφέρονται ως «φαινόλες». (ο όρος φυτοχημικές ουσίες είναι μια πιο γενική άποψη που οι ερευνητές χρησιμοποιούν για να περιγράψουν τις τέτοιες χημικές ουσίες στα φυτά.)

Προσλαμβάνοντας το σωστό μίγμα αντιοξειδωτικών

Το σώμα χρειάζεται ένα μείγμα βιταμινών και ανόργανων συστατικών, όπως οι βιταμίνες Α, C, E και β-καροτίνη,  για να εξουδετερώσει την επίθεση των ελεύθερων ριζών.

Δεν μπορούμε να βασιστούμε μόνο σε μερικές συγκεκριμένες τροφές να κάνουν τη δουλειά. Για παράδειγμα καταναλώνοντας εννέα μερίδες μπρόκολο την ημέρα και να περιμένουμε να τα κάνει όλα. Πρέπει να καταναλώνουμε πολλές διαφορετικές τροφές. Κάθε τύπος λειτουργεί σε διαφορετικούς ιστούς του σώματος, σε διάφορα μέρη των κυττάρων.

Οι πολυβιταμίνες και τα συμπληρώματα βιταμινών μπορεί να προσφέρουν στο σώμα μια ενίσχυση με αντιοξειδωτικά, ωστόσο η λήψη μεγάλων ποσοτήτων  από μερικά συμπληρώματα, όπως βιταμίνης Ε, μπορεί να είναι επιβλαβής. Τα φρούτα, τα λαχανικά, τα δημητριακά ολικής αλέσεως, τα όσπρια και οι ξηροί καρποί περιέχουν σύνθετα μίγματα αντιοξειδωτικών, και εδώ έγκειται το όφελος της κατανάλωσης μιας ποικιλίας υγιεινών τροφίμων.

Ναταλία  Ντελίκου Μπενέτου

Διαιτολόγος – Διατροφολόγος

ntelikou_natalia07@yahoo.gr

6974720902

 

 

Τροφή για τον εγκέφαλο: βατόμουρα και φράουλες

Η άνοιξη είναι η εποχή για φρέσκα ζουμερά βατόμουρα (blueberries, blackberries, rawsberries) και φράουλες τα οποία φαίνεται να ωφελούν τον εγκέφαλό μας…

Συγκεκριμένα, ερευνητές αναφέρουν στο περιοδικό Annals of Neurology ότι γυναίκες που κατανάλωναν μούρα πιο συχνά για μια συγκεκριμένη περίοδο παρουσίασαν μικρότερη μείωση στις λειτουργίες του εγκεφάλου όπως η μνήμη και η προσοχή καθώς μεγάλωναν, από γυναίκες που δεν τα κατανάλωναν συχνά. Τα ευρήματα αυτά δεν επιβεβαιώνουν ότι η κατανάλωση μούρων μπορεί να αποτρέψει την άνοια που σχετίζεται με τη γήρανση ή να επιβραδύνει τη νόσο Alzheimer, αλλά δείχνουν ότι τα φρούτα αυτά διαδραματίζουν σημαντικό ρόλο στην διατήρηση ενός υγιή εγκεφάλου.

Η προστατευτική επίδραση των μούρων και των φραουλών δεν είναι νέο εύρημα. Αλλά οι προηγούμενες μελέτες γινόντουσαν κυρίως σε ζώα και σε μόνο ένα μικρό αριθμό ανθρώπων, γεγονός που άφηνε ανοιχτό το ενδεχόμενο ότι δεν ευθύνονταν τα μούρα, αλλά κάτι άλλο που επηρέαζε την ταχύτητα με την οποία ο εγκέφαλος εκτελούσε τις λειτουργίες του.

Η συγκεκριμένη έρευνα ασχολήθηκε με αυτό το κενό, εξετάζοντας τις διατροφικές συνήθειες μιας ομάδας 16.000 γυναικών. Κατά τη διάρκεια της 50ης και 60ης ηλικίας τους, και κάθε τέσσερα χρόνια, οι γυναίκες απαντούσαν σε ερωτηματολόγιο μέσω τηλεφώνου για το τι κατανάλωναν. Στα 70 τους χρόνια, υποβλήθηκαν σε έξι διαφορετικά γνωστικά τεστ λειτουργίας. Συμπεριλήφθηκαν επίσης στοιχεία σχετικά με την εκπαίδευση, το εισόδημα των γυναικών και άλλους κοινωνικοοικονομικούς παράγοντες που μπορεί να επηρέαζαν τη γνωστική λειτουργία.

Τα ευρήματά επιβεβαίωσαν ότι οι γυναίκες που κατανάλωναν μούρα, τουλάχιστον μία φορά την εβδομάδα ήταν σε θέση να επιβραδύνουν την εξασθένιση των γνωστικών λειτουργιών τους, κατά περίπου 1,5 έως 2,5 έτη. Οι ερευνητές συνεχίζοντας την ανάλυση συμπέραναν ότι η κατανάλωση μούρων μπορεί να είναι υπεύθυνη και για άλλες συνήθειες ή χαρακτηριστικά του εγκεφάλου, όπως η εκπαίδευση και η συμμετοχή σε πνευματικές λειτουργίες όπως η εκμάθηση νέων γλωσσών ή η διατήρηση πολλών κοινωνικών δεσμών.

Η προσοχή των ερευνητών στράφηκε στα μούρα, διότι μελέτες σε ποντίκια έδειξαν ότι το κλειδί στην περίπτωσή τους είναι τα φλαβονοειδή ανθοκυανίνες, οι οποίες είναι υπεύθυνες για τη μάθηση και τη μνήμη. Ως αντιοξειδωτικά επίσης, τα φλαβονοειδή καταπολεμούν την φλεγμονή και την οξείδωση, δύο διαδικασίες που επηρεάζουν τη γήρανση των κυττάρων του εγκεφάλου.

Προσθέστε λοιπόν άφοβα τα γευστικά μούρα και τις φράουλες στην διατροφή σας για δυνατότερη μνήμη και οξύτητα, αλλά και για να επιβραδύνετε την γήρανση των κυττάρων του εγκεφάλου…

Ναταλία Ντελίκου Μπενέτου

Διαιτολόγος – Διατροφολόγος

ntelikou_natalia07@yahoo.gr

6974720902